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[의료정보] 연세무척나은병원, 나이가 젊은데 퇴행성디스크? 어떻게 치료해야 하나!

기계를 오래 사용하면 부식되고 고장나듯 우리 몸의 기둥 ‘척추’ 역시 노년기가 되면 약해지기 마련이다. 그래서 허리디스크나 협착증 등 여러 질환을 유발하는데, 그 중에서도 디스크는 매년 환자수가 늘어나 이제는 현대인의 고질병으로 자리를 잡았다.

연세무척나은병원 척추센터 최기석 원장(의학박사/신경외과 전문의)은 “허리디스크의 정식명칭은‘추간판 탈출증’으로 척추뼈 사이의 추간판(디스크)이 손상되어 젤리 같은 ‘수핵’이 흘러나와 신경을 누르는 질병이다. 고령이 되면 수핵이 흘러나오는 것이 아니라 감소하는 이른바 ‘퇴행성디스크’로 발전하는데, 문제는 30~40대 젊은 층 사이에서 확대되고 있다는 것”이라고 말했다.

퇴행성디스크는 디스크가 납작해지고 탄력이 저하되어 외부 충격을 제대로 흡수할 수 없게 된다. 따라서 허리 통증 및 골반 부위 시림 증상이 나타나고, 앉아 있을 때 다리가 저리며 당기는 듯하다. 앉아 있거나 장시간 한 자세를 오래 취하면 통증이 더 심해지는 경향을 보인다.

퇴행성디스크 발병 원인은 허리를 굽히거나 들어 올리는 반복적인 작업, 양반다리, 다리꼬기와 같은 잘못된 생활습관, 운동 부족, 비만 등으로 볼 수 있다. 장시간 반복적으로 나쁜 자세를 취해 척추, 근육, 인대 등이 악화돼 퇴행을 부추기는 것도 하나의 원인이다.

최기석 원장은 “오랜 시간 컴퓨터 또는 스마트폰을 사용하는 직장인, 심지어 나이가 어린 학생에게서도 퇴행성디스크가 발생하는 사례가 있다”며 “척추에 비정상적인 스트레스가 쌓이면 척추뼈 주변 근육이나 인대를 약화시키므로 올바른 생활습관으로 퇴행성질환을 예방 해아 한다”고 조언했다.

퇴행성디스크가 의심되면 우선적으로 병원을 찾아 진단하고 치료해야 심하게 진행되는 것을 막을 수 있다. 조기에는 단순 휴식과 약물치료, 주사치료, 재활치료 등의 보존적 치료 방법으로 호전이 가능하다. 또한 불과 몇 년 전만해도 척추질환은 대체적으로 전신마취 하에 절개하여 수술을 했으나, 최근에는 국소마취와 최소침습으로 치료하는 미세침습척추시술법이 보편화되었다. 그 종류에는 척추내시경술, 고주파수핵감압술, 신경성형술, 풍선확장술 등이 있다.

척추내시경술은 최소 절개 후 지름 6~7mm 내시경을 통해 병변을 직접 육안으로 들여다 보면서 치료하므로 신경과 근육, 혈관, 척추연골판 등 정상조직이 손상될 위험성이 낮아 안정성과 성공률이 높다.

고주파수핵감압술은 1~1.5mm의 특수 카테터를 꼬리뼈 부분을 통해 주사처럼 삽입하여 좁아진 척추관을 넓혀 신경을 압박해 일으켰던 통증을 완화시켜주는 치료법이다. 절개를 하지 않고 국소마취로 시술하므로 고령, 당뇨 및 고혈압, 골다공증 환자도 치료 받을 수 있다는 장점이 있다.

신경성형술은 카테터를 환부에 정확하게 접근시켜 약물을 주사하는 방식이다. 척추나 경추 주위에 불필요하게 자라난 조직을 제거하거나 약물을 주입하여 염증 유발 물질을 제거하고 유착된 신경을 풀어주는 방식이다.

풍선확장술은 국소마취를 통해 풍선이 내장되어 있는 특수 카테터를 꼬리뼈부터 삽입하여 증상이 있는 척추관 내에 풍선을 부풀려줌으로써 좁아진 척추관을 확장시켜주는 비수술치료법으로, 복지부에서 신의료기술을 인증 받은 시스템을 활용하므로 믿을 수 있다.

 

 

온라인뉴스팀  webmaster@upkorea.net

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